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WALTER MITTELHOLZER

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Premier pilote à survoler le Kilimandjaro, ce pionnier a introduit une nouvelle perspective grâce à ses photos aériennes révolutionnaires. On lui doit également la cofondation de la compagnie aérienne nationale Swissair.
1894-1937
Walter Mittelholzer, jeune photographe suisse, reçoit son brevet de pilote pendant son service militaire durant la Première Guerre mondiale. En 1919, il fonde une compagnie aérienne de ligne et documente l’événement en photos. Cette compagnie deviendra plus tard la compagnie aérienne nationale Swissair. Mittelholzer introduit une nouvelle perspective, en combinant ses passions pour l’aviation et pour la photographie, d’une façon résolument innovante : « Un autre monde, jamais vu, s’ouvre à nous. C’est comme si la Terre avait ainsi gagné un nouveau visage, et l’homme, un regard nouveau, plus complet. »

Mittelholzer, pilote long-courrier de talent, parcourt le trajet Zurich (Suisse) - Téhéran (Iran) pendant l’hiver 1924-1925. Il est équipé, lors de ces quatre semaines, d’un chronomètre Longines. En 1927, il est le premier pilote à effectuer le vol Zurich-Le Cap, du 7 décembre 1926 au 21 février 1927 en passant par l’Égypte et le Lac Victoria.
Il réalise des photos exceptionnelles de paysages ainsi que des portraits des habitants dans ce qui représentait à l’époque un continent en large partie inconnu. Les reportages illustrés de Mittelholzer sont publiés dans des magazines et touchent un vaste public.

Le 8 janvier 1930, il est le premier pilote à survoler le Kilimandjaro et le premier à prendre des photos du cratère à une altitude d’environ 6 200 m (20 340 pieds). Il perd la vie en 1937, à l’âge de quarante-trois ans, au cours d’un voyage d’alpinisme en Autriche.





Kilimandjaro, 8 janvier 1930.
Vol au-dessus du Kilimandjaro 1929/30. Mittelholzer se tenant devant un Fokker F. VIIb-3m avec un appareil photo à la main.
Le Fokker trimoteur de Mittelholzer à Kassala (Soudan), vol en Abyssinie, février 1934.
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