Ga naar hoofdmenu Ga naar content

Bedrijfsprofiel

Auguste Agassiz en Ernest Francillon
Auguste Agassiz en Ernest Francillon

Hij concludeerde dat het een voordeel zou zijn om te proberen de verschillende fabricagestadia van horloges onder één dak samen te brengen.

Longines: elegantie, traditie en prestaties

Longines is sinds 1832 gevestigd in het Zwitserse Saint-Imier. Met vele jaren ervaring als tijdwaarnemer voor wereldkampioenschappen in de sport en als partner van internationale sportfederaties, heeft Longines naamgemaakt als horlogemaker met een sterke toewijding aan traditie, elegantie en prestatie. Longines is lid van de Swatch Group Ltd, ’s werelds meest toonaangevende horlogefabrikant, met verkooppunten in meer dan 150 landen. In 1832 deed Auguste Agassiz zijn intrede in de wereld van de horlogerie toen hij in dienst trad bij een handelskantoor in St. Imier. Hij klom al snel op tot directeur en het bedrijf kreeg de naam Agassiz & Co. In die tijd produceerde hij uurwerken volgens het ‘établissage’ systeem, waarbij horlogemakers thuis werkten en hun producten aan de handelskantoren leverden. Agassiz bouwde een netwerk van commerciële contacten op, waardoor hij zijn horloges ook op andere continenten kon verkopen, met name in Noord-Amerika. In de jaren 1850 nam Agassiz’ neef Ernest Francillon de leiding van het kantoor over. Toen Francillon deze verantwoordelijkheid op zich nam, dacht hij na over manieren om de fabricagemethoden van de horlogemakerij in de streek te perfectioneren.

De Longines fabriek in 1950

Hij concludeerde dat het een voordeel zou zijn om te proberen de verschillende fabricagestadia van horloges onder één dak samen te brengen. Francillon wilde een fabriek opzetten waarin hij elk horloge in elkaar kon zetten en afwerken, waardoor een zekere mate van mechanisering werd ingevoerd. Met het oog daarop kocht hij in 1866 twee aangrenzende stukken land op de rechteroever van de rivier de Suze, die door de vallei van St. Imier loopt. De plek stond in de regio bekend als Les Longines en hij nam deze naam over voor de fabriek die hij er in 1867 liet bouwen. Ernest Francillon nam Jacques David, een jonge ingenieur die ook familie van hem was, in dienst om te helpen met de ontwikkeling van de machines die nodig waren om de vervaardiging van uurwerken te perfectioneren. In de jaren 1870 bleek Francillon de juiste industriële opties te hebben gekozen. De fabriek breidde zich voortdurend uit tot in de jaren 30 van de 20e eeuw.

In 1911 werkten er bij de fabriek in Longines al meer dan 1.100 mensen en werden de producten over de hele wereld verkocht. Het technisch onderzoek dat bij Longines werd verricht, werd bekroond met diverse prijzen. Deze bezorgden de horlogemaker geleidelijk de reputatie de meeste prijzen te winnen op internationale en wereldtentoonstellingen, tot en met de tentoonstelling van 1929 in Barcelona waar Longines maar liefst 10 Grand Prix won. In 1889 patenteerde Francillon een handelsmerk met de naam Longines en de nu beroemde gevleugelde zandloper. Daarmee is het Longines logo het oudste handelsmerk en logo, geregistreerd bij de World Intellectual Property Organization (WIPO), dat nog steeds in haar oorspronkelijke vorm in gebruik is. Al in 1867 gebruikte Longines het gevleugelde zandlopersymbool en de handelsnaam ‘Longines’ als kwaliteitsgarantie om namaak en misbruik van de door de horlogemaker opgebouwde reputatie tegen te gaan.