3

ELINOR SMITH

Keşfetmek için
ilerleyin
Lisans alan gelmiş geçmiş en genç pilot Elinor Smith, birden fazla dünya rekorunun da sahibi. Yeni bir rekor kırmaya çalıştığı sırada, 7.900 metre (26.000 ft) yükseklikte bilincini kaybetti. Uçak hızla dalışa geçti, fakat Smith son anda kendine geldi.
1911-2010
Elinor Smith henüz 10 yaşındayken uçuş dersleri almaya başlamış, 15 yaşında ilk solo uçuşunu gerçekleştirmişti. Bir yıl sonra, 1928 yılındaysa Federal Havacılık İdaresi’nden lisansını aldı. Böylece 16 yaşındaki Smith, dünyanın en genç sertifikalı pilotu oldu. Birkaç ay sonraysa Long Island’lı (New York) genç kadın, New York’un dört köprüsünün birden altından uçarak biraz daha sansasyona yol açtı. Üstelik bunu yapmasının tek nedeni, aynı şeyi deneyip de başarısız olan bir erkeğin, ona yapamayacağını söylemesiydi. Smith, bu uçuşu başaran ilk ve tek pilot oldu.

30 Ocak 1929’da bitkinliğin, soğuğun, türbülansın ve ekipman arızalarının üstesinden gelen Elinor Smith, 13 saat 16 dakika boyunca açık kokpitli bir uçağı havada tutarak kadınların solo dayanıklılık rekorunu kırdı. Havacılığın harika çocuğu o zamanlar henüz 17’sindeydi.
Fakat Smith sınırları zorlamaya devam etti. Uçuş sırasında yakıt ikmali imkanının geliştirilmesiyle Kasım 1929’da 42 saat havada kalmayı başardı. 1930'da Yılın Kadın Pilotu seçildiğinde, herkesten daha yükseğe uçtu ve 27.418 ft (8,357 m) rekor kırdı. Yere geri döndüğünde, Elinor Smith bir mektup yazdı: "Size Longines saatler ile elde edilen yeni irtifa rekorunu sunmaktan büyük mutluluk duyuyorum. Saatler her zaman kusursuz çalıştı.”

Mart 1931'de Smith, ilk denemede neredeyse ölebilecek olmasına rağmen, yeni bir kadın dünya rekoru kırarak 32.576 ft'ye (9,929 m) daha da yükseldi. 7,900 m'de 26.000 ft'de motor durdu, bilincini kaybetti ve uçak yere doğru düşmeye başladı. Zaman neredeyse tükeniyordu, ancak Smith yaklaşık 1.800 m'de uyandı ve Long Island'a inmeyi başardı. 1932'de sektördeki ilk kadın test pilotu olarak, 229 mil (369 km/s) hıza ulaşarak bir hız rekoru kırdı. Elinor Smith, gençliği veya cinsiyeti yüzünden kısıtlanmayı reddederek, diğer genç kadınlara neyin mümkün olduğunu göstermek için sınırları olabildiğince zorladı.
Elinor Smith, bayanlar solo dayanıklılık rekorunu kırdığında henüz genç bir kızdı (Farmingdale, New York, Nisan 1929).
Özet