8

RUTH NICHOLS

Keşfetmek için
ilerleyin
Hız, irtifa ve mesafede tek seferde dünya rekorları kıran ilk kadın pilottur.
1901-1960
Ruth Rowland Nichols, 14 Şubat 1931, saat 16.00’da uçağı “Flying Furnace”ın kokpitine binerken kalın bir uçuş kıyafeti, astarlı botlar ve kask yerine mor bir eşarp giyiyordu. Daha sonra gürültülü dizel uçağını yeni bir irtifa rekoru kırarak 6.074 metreye (19.928 ft) güçlükle çıkarmıştı ki, uçağının silindirlerinden ikisi patladı. Sıfırın altında 15°C (5°F) sıcaklıkta Nichols’ın yapabileceği tek şey sakin olmak ve tankındaki oksijeni kullanmaktı. Nihayetinde Lockheed Vega uçağını New York yakınındaki Floyd Bennett Pisti’ne sağ salim indirmeyi başardı. 1931 yılından bu yana tüm büyük uçuşlarında olduğu gibi, bu başarılı uçuşunda da Longines saatinden yararlanmıştı.

O günlerde Ruth Nichols en ünlü “uçan kızlardan” biriydi; cesareti ve cüretkar ruhu onu ulusal bir figür haline getirmişti. Kariyerine 1924 yılında başlayan Nichols, Amerika’nın ilk lisanslı kadın deniz uçağı pilotu oldu. O günlerde birçok kişi uçmak istiyor, ancak bir avuç ayrıcalıklı kişi bunu başarabiliyordu. 1928 yılında ABD’de yaşayan 29 milyon kadından yalnızca bir düzineden azının pilot lisansı vardı. Gerçekten pilotluk yapanlarla da ya dalga geçiliyordu, ya da görmezden geliniyorlardı. Fakat Ruth Nichols, o güne kadar yapılmış her tür uçağı uçurabiliyordu ve zeplin, planör, autogyro (dönerkanatlı hava aracı), kara ve deniz uçağı, amfibi, tek ve çift kanatlı, çift ve dört motorlu uçaklar ve süpersonik jetlerde derecelendirilmişti.
Nichols ve uçuş eğitmeni, 1928’de New York’tan Miami’ye non-stop/ molasız ilk uçuşu gerçekleştirdiler. Aralık 1930’da, Charles Lindbergh’ün ülkeyi boydan boya geçme rekorunu kıran Nichols, aynı uçuşu 13 saat, 21 dakikada tamamladı. Ertesi yıl, Nichols uluslararası irtifa (8.761 m / 28.743 ft), hız (339 km/s / 210,7 mph) ve uzun mesafe (3.182 km / 1.977 mil) rekorlarını elinde tutan ilk kadın oldu. 1932 yılının sonundaysa Ruth Nichols, New York ve New England Havayolları uçuşlarına çıkarak, bir ticari yolcu havayolunda çalışan ilk kadın pilot oldu. Tükenmek bilmeyen enerjisiyle kadın pilot, 1939 yılında acil durum yardım uçuşlarına çıkan ve İkinci Dünya Savaşı sırasında Sivil Hava Devriyesine destek veren sivil havacılık hizmeti Relief Wings'i kurdu.

Ruth Nichols, bunların dışında birçok farklı insani yardım çalışmalarına de katıldı. 1949 yılında UNICEF için, bir dünya turuna pilotluk yapmayı da içeren bir destek görevi düzenledi. 1958 yılındaysa 57 yaşındaki Nichols, bir Delta Dagger jet uçağında yardımcı pilotluk yaparak 1.600 km/s (1.000 mph) hıza ve 15.545 metre (51.000 ft) irtifaya ulaşarak kadınlar hız ve irtifa rekorlarını kırdı.



Özet