13

HOWARD HUGHES

Keşfetmek için
ilerleyin
Amerikalı iş adamı, havacılık sektöründe rekor kıran bir pilot ve etkili bir figür olarak üne sahip olmadan önce ünlü bir film yapımcısıydı.
Howard Hughes’un Lockheed Model 14-N2 Super Electra uçağı 14 Temmuz 1938, saat 14:34’te Long Island, New York’taki Floyd Bennett Sahası’na geliyor.
1905-1976
Temmuz 1938’de, gökyüzünün en hızlı adamı Lockheed Super Electra’sı ile dünyanın çevresini yalnızca 3 gün, 19 saat, 14 dakikada dolaştı. Böylece Howard Hughes, bir önceki rekoru neredeyse dört günle kırmış oldu. Hughes ve ekibi, Paris yakınlarındaki Le Bourget havaalanında uçağa yakıt ikmali yapmak için durduklarında, İsviçre’deki Longines firması, Fransız yan kuruluşundan bir telgraf aldı: “Howard Hughes’nun uçağı yalnızca Longines üretimi havacılık kronometreleri ve kronograflarıyla donatılmıştır.” Hughes, Kuzey Yarımküre çevresinde 23.818 km (14.800 mil) uçtuktan sonra nihayet New York yakınlarındaki Floyd Bennett Pisti’ne ulaştı.

Hughes’nun Lockheed uçağındaki saatler, vazgeçilmez aletlerdi. Hızla ilerleyen havacılıkta navigasyonu kolaylaştırmak maksadıyla 1936 yılında icat edilen Longines Siderograph, standart günlük saati değil; saat açıları, dakikalar ve ark dakikalar üzerinde yıldız saatini gösteriyordu. Modern GPS aletlerinin geliştirilmesinden önce yıldız saati, dünyanın dönüşünü güneşe göre değil, yıldızlara göre ölçerek, navigatörün uçağın konumunu gece vakti veya deniz üzerinde seyrederken belirleyebilmesini sağlardı. Longines, Siderograph modelinin ısıyla güçlendirilmiş alüminyum kasasına döneminin en hassas mekanizmasını yerleştirdi. Bu çok hafif malzeme, anti-manyetik yapısı itibariyle havacılık için idealdi.
Howard Hughes havacılığa tutkundu ve kendi firmasında (Hughes Aircraft) uçak üretiyordu. 13 Eylül 1935’te Hughes, zarif H-1-Racer uçağıyla Kaliforniya’da 566 km/s (352 mph) kara uçağı hava hız rekorunu kırdı. Bu, tarihte bir özel kişi tarafından üretilen uçakla kırılan son dünya hız rekoruydu. Bir buçuk yıl sonra, 19 Ocak 1937’de Hughes, Los Angeles’tan Newark’a 7 saat, 28 dakika ve 25 saniye molasız uçarak yeni bir kıtalararası hava hızı rekoru kırdı. Uçuş sırasında ortalama yer hızı etkileyici bir şekilde 518 km/s (322 mph) idi.

Howard Hughes çok erken yaşlarda hayatta yalnız kalmıştı. Babası, kendisi henüz 18 yaşındayken vefat etmiş, annesini ise 16 yaşında kaybetmişti. 1925’te genç Hughes, babasının petrol endüstrisine sondaj üreten şirketini devraldı. İlerleyen yıllardaysa Hughes, girişimleri ve yatırımlarıyla aile servetini katlamayı başarmıştı. Hughes havacılık, havayolları, elektronik, medya, imalat, emlak ve petrol sondaj alanlarında girişimci kişiliğiyle ve aynı zamanda film yapımcılığıyla öne çıkmıştı. Zamanının en varlıklı kişiliklerinden biri olan Hughes, servetinin çoğunu sağlık alanında ve tıbbi araştırmalarda hayırsever amaçlara bağışladı. Hayatının ilerleyen dönemlerindeyse Hughes, eksantrik davranışları ve münzevi yaşam tarzıyla tanınıyordu. Hughes’nun eski arkadaşı, Hollywood yıldızı Ava Gardner, otobiyografisinde başarılı havacıyı şöyle betimliyordu: “aşırı derecede utangaç, baştan aşağı esrarengiz ve şimdiye kadar tanıştığım herkesten daha eksantrik…”
1905
24 Aralık: Howard Hughes, Harris County, Teksas’ta (ABD) dünyaya geldi.
1930
15 Kasım: Hughes, ilk sesli aksiyon filmlerinden biri olan havacılık savaş filmi “Hell’s Angels”ın yapımcılığını üstlendi ve beyazperdeye taşıdı. Çekimler sırasında yüzden fazla uçak kullanıldı.
1935
13 Eylül: Hughes, H-1 uçağıyla Santa Ana, Kaliforniya yakınlarındaki test sahasında 566 km/s (352 mph) ile kara uçağı hız rekorunu kırdı.
1937
19 Ocak: Hughes, kıtalararası ABD uçuşlarında kendi hız rekorunu kırdı. Burbank, Kaliforniya’dan havalanarak 7 saat, 28 dakika ve 25 saniye sonra Newark, New Jersey’e indi. Bu süreçte ortalama 518 km/s (322 mph) yer hızına ulaştı.
1938
14 Temmuz: Howard Hughes, Lockheed 14 N Super Electra uçağıyla dünyanın etrafını 3 gün, 19 saat, 14 dakikada uçarak yeni bir hız rekoru kırdı.
Longines Siderograph saat, pilotların yıldızlardan yararlanarak yönlerini bulmalarını sağlıyordu. Howard Hughes’un rekor kıran Temmuz 1938 tarihli dünya turu uçuşunda bu model ona eşlik etmişti.
Howard Hughes, 14 Ocak 1936’da New Jersey, Newark havaalanında bir Northrop Gamma uçağında.

Özet