15

WILEY POST

Keşfetmek için
ilerleyin
Wiley Post, Los Angeles-Chicago yarışını 9 saat 7 dakikada kazandıktan sonra, 25 Ekim 1930’da New York, ABD yakınlarındaki Curtiss Havalimanı’nda poz veriyor.
Amerikalı havacı 1931’de dünyanın etrafında en hızlı uçan pilot oldu, ilk basınç giysisini geliştirdi ve jet akımını keşfetti.
1898-1935
Aslında bu hikayenin baş kahramanı kararlılıktı. Wiley Post’un en büyük hayali kendi uçağına sahip olmaktı ama bir pamuk çiftçisinin oğlu olarak böyle bir imkanı yoktu. Oklahoma petrol sahasında bir sondaj kulesinde petrol işçisi olarak çalışan genç Wiley Post, pek kolay zamanlar geçirmiyordu. Para biriktirmek için silahlı soyguna kadar her şeyi denemişti. 1921 yılında tutuklanan Post, bir yıldan uzun süre hapis yatmıştı. Hayatı tehlikeli yaşamayı sürdürerek, bir sirkte paraşütçülüğe başlamıştı. Ancak daha fazla kazanabilmek için bir petrol sahasında çalışmaya başlayan Post, bir kazada sol gözünü kaybetti. Buradan gelen tazminat parasıyla geleceğin havacısı, ilk uçağını satın alabilmişti.

Bir petrol zengininin özel pilotu olarak çalışan Post, zamanının en iyi uçaklarından Lockheed Vega ile uçuyordu. 23 Haziran 1931 tarihinde Wiley Post ve navigatörü Harold Gatty, yanlarına bir Longines kronometre alıp dünyanın etrafında uçmak hedefiyle New York’tan yola çıktılar.
Sekiz gün, 15 saat ve 51 dakikalık yolculuklarında 24.903 kilometre (15.474 mil) kat ederek 1 Temmuz 1931 günü geri döndüler. Dünyanın çevresinde tek motorlu ve tek kanatlı uçakla atılan ilk tur, bir önceki rekorun sahibi Graf Zeppelin’in 1929’daki 21 günlük yolculuğundan çok daha hızlıydı. Post aynı uçuşu 1933’te, bu sefer yalnızca otopilot eşliğinde tek başına tekrarladı. Otopilotunu üç kere onarması, pervanesini de değiştirmesi gerekse de bu sefer çok daha hızlıydı. Yedi gün, 18 saat ve 49 dakikada dönmüştü. Kariyerine devam eden Post, yüksek irtifa ve uzun mesafe uçuşlarda uzmanlaşmıştı. Post 1934 yılında dünyanın ilk kullanılabilir basınç giysisini geliştirdi. Üzerinde kendi icadı olan kostümüyle çıktığı test uçuşunda resmi olarak 9.144 metreye (30.000 ft) ulaşarak dünya irtifa rekorunu kırdı. Altimetresi donduğu içinse ulaştığı 14.935 metre (49.000 ft) yükseklik kayıtlarda gayriresmi kaldı. Yüksek irtifadayken jet akımını keşfetti. Büyük öncü, 15 Ağustos 1935’te Alaska’dan havalanırken uçağının motorunun bozulması sonucu hayatını kaybetti.
Wiley Post (solda) ve Harold Gatty (sağda), Haziran 1931’de Moskova’ya doğru yola çıkmadan hemen önce Berlin-Tempelhof’ta mola verirken.
Özet